Poate aerul condiționat să răspândească Coronavirus

Poate aerul condiționat să răspândească Coronavirus?

Un nou studiu, a analizat un focar de coronavirus care a afectat trei grupuri de familii din China care au mâncat la mesele alăturate din același restaurant din China, Guangzhou. Ancheta indică faptul că aerul condiționat ar putea favoriza transmiterea picăturilor. Pentru a evita acest lucru, autorii acestui studiu recomandă creșterea distanței dintre mese și îmbunătățirea ventilației.

Focarul, care a avut loc în perioada 26 ianuarie – 10 februarie 2020, a afectat 10 persoane din 3 familii. Una dintre familii tocmai a călătorit din Wuhan, provincia Hubei, China.

O investigație detaliată a concluzionat că cele zece cazuri de restaurante erau legate.

Pe 23 ianuarie 2020, familia A a călătorit din Wuhan și a ajuns la Guangzhou. Pe 24 ianuarie, pacientul index sau zero (pacientul A1) a luat masa cu alti 3 membri ai familiei (A2 – A4) la restaurant. Alte două familii, B și C, s-au așezat la mesele vecine din același restaurant. În aceeași zi, dar mai târziu, pacientul A1 a făcut febră și tuse și a mers la spital. Pe 5 februarie, alte 9 persoane (4 membri ai familiei A, 3 membri ai familiei B și 2 membri ai familiei C) s-au îmbolnăvit de COVID-19.

Singura sursă cunoscută de expunere pentru cei afectați din familiile B și C a fost pacientul A1, pe care îl întâlniseră la restaurant. Anchetatorii au stabilit că virusul a fost transmis la cel puțin un membru al familiei B și la cel puțin 1 membru al familiei C la restaurant și că infecțiile rămase în familiile B și C au fost rezultatul transmiterii în cadrul familiei.

Restaurantul în care s-ar fi produs contagiunea este o clădire cu 5 etaje, cu aer condiționat și fără ferestre. Distanța dintre fiecare masă este de aproximativ 1 metru. Familiile A și B au stat la fața locului timp de 53 de minute, iar familiile A și C pentru o perioadă de 73 de minute. Orificiul de ieșire a aerului și intrarea aerului de retur pentru aerul condiționat central au fost amplasate pe masa familiei C.

Pe 24 ianuarie, în restaurant se aflau în total 91 de persoane (83 de clienți și 8 membri ai personalului). Dintre aceștia, un total de 83 au luat prânzul la 15 mese de la etajul trei. Dintre cei 83 de clienți, 10 s-au îmbolnăvit de COVID-19; ceilalți 73 au fost identificați ca contacte apropiate și puse în carantină timp de 14 zile. În acea perioadă, nu s-au dezvoltat simptome, iar probele de tampon de gât de la contacte și 6 mostre de la aparatul de aer condiționat (3 de la orificiul de evacuare a aerului și 3 de la intrarea de aer) au fost negative pentru coronavirus.

Cercetătorii au ajuns la concluzia că

Pe baza acestor rezultate, cercetătorii au ajuns la concluzia că cea mai probabilă cauză a acestui focar a fost transmiterea picăturilor. Deși pacientul zero (pacientul A1) a fost asimptomatic în timpul prânzului, a fost raportată transmiterea presimptomatică. Luând în considerare perioadele de incubație ale membrilor familiei B, scenariul cel mai probabil este ca cei trei membri ai familiei B să fi fost infectați direct de pacientul A1. Cu toate acestea, nu exclud nici că pacienții B2 și B3 au fost infectați de pacientul B1, primul membru al familiei B care s-a îmbolnăvit. Pentru familia C, o posibilă explicație este că atât pacienții C1, cât și C2 au fost infectați de pacientul A1; deși un alt scenariu este că pacientul C1 a dobândit infecția în timp ce îngrijea pacientul C2, începând cu 27 ianuarie.

Picăturile respiratorii mai mari (>5 μm) rămân în aer doar o perioadă scurtă de timp și parcurg doar distanțe scurte, de obicei mai mici de un metru. Distanțele dintre pacientul A1 și persoanele de la alte mese, în special cele de la masa C, au fost toate mai mari de 1 metru. Cu toate acestea, un curent puternic de la aparatul de aer condiționat ar fi putut răspândi picături între mese.

Picăturile mici de aerosoli încărcate de virus (<5 μm) pot rămâne în aer și pot călători pe distanțe lungi, mai mult de 1 metru. Cu toate acestea, niciunul dintre angajații sau alți meseni de la restaurant nu a fost infectat. În plus, probele de frotiu de la aparatul de aer condiționat au fost toate negative. Ipoteza lor este că aerosolii ar tinde să urmeze fluxul de aer, iar concentrațiile mai mici de aerosoli pe distanțe lungi ar fi putut fi insuficiente pentru a provoca contagiune în alte părți ale restaurantului.

Concluzie

Deși cercetătorii recunosc că studiul lor are unele limitări, ei ajung la concluzia că, în acest focar, transmiterea picăturilor a fost declanșată de ventilația cu aer condiționat. Și, pe baza studiului lor, factorul cheie pentru infecție a fost direcția fluxului de aer. „De remarcat, pacientul B3 era febril și 1% dintre pacienții din acest focar erau asimptomatici, oferind o potențială sursă de focare în rândul publicului”, avertizează ei. Prin urmare, pentru a preveni răspândirea COVID-19 în restaurante, ei recomandă „întărirea supravegherii monitorizării temperaturii, creșterea distanței dintre mese și îmbunătățirea ventilației”.

Image by Gerd Altmann from Pixabay

Leave a Comment